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ドラゴンフルーツ(ピタヤ)の味が薄い?いえ、完熟時はメロンクラス。

ドラゴンフルーツ

こんにちは、海事代理士のらきてぃっちです。

江の島神社の参拝でよく龍を拝借するのですが、ふと、レストランでデザートのアクセントによく発注していた、ドラゴンフルーツが浮かんできてしまったので、マイナーですが、おもしろい食材なので、ちょっと実際の味について書かせて頂きます。

ドラゴンフルーツ

ドラゴンフルーツとは?

ドラゴンフルーツは学名を「ピタヤ」(pitaya)と言い、サボテンの一種で果物です。 中南米が原産!あの色ですからアマゾンを感じますよね。実は味は、さっぱりとしていて。 キウイみたいです。日本では沖縄など栽培されていますよ。ここ15年ほどの間に日本に入ってきました。日本人に珍味の一種ですね。

何故、英語でピタヤで、ドラゴンフルーツでないか?

西洋人が中米からベトナムに持ち込み栽培を始めた時にこの名前がつきました。元々ドラゴンフルーツじゃないんですね。茎が龍の体で、果実が龍の頭というわけです。東洋では龍は縁起がいいのですが、実は西洋ではドラゴンはあまり良いイメージではないのです。なので、英語ではもともとの名のピタヤで呼んでいるそうです。

それでも、レストランの食材で発注できたり、触れる機会が増えるにつれ、この果物におもしろいだけでおいしくないという評判が..”味がない”野菜?など

自分の経験では、レストランで発注したものは

  • とってもおいしくて甘かったのですが、

その後、外食で食べたものはサラダに入ってきて

  • とても薄味で、ガリガリとすら感じた食感でした。

ドラゴンフルーツの栄養素はかなり豊富です。

  • アルブミン
  • アントシアニン
  • ビタミンC
  • カルシウム
  • カロチン
  • 食物繊維
  • ポリフェノール

栄養価の高さから健康食品としてはかなりいけるので、使い方次第では高齢者向けの需要も見込めると思います。

ドラゴンフルーツは味が薄い?

最近、某、カフェレストランで食べたものは味が薄いかったです。これは、実はアボガドと少し似ていて同じように、出荷のタイミングで多くは、本来の美味しさが生かせないうちに状態で収穫・出荷されて日本に届いています。

ただ、ドラゴンフルーツは、収穫後に追熟して甘みが増すという事がほとんどありません。かなりデリケートな食材ではあるとおもいます。熟す前に収穫された場合、その後完熟しても、収穫時点の甘みしか味わえません。これにより、日本では、あまりうまいものではないという印象になってしまいます。しかし、完熟したものは本来違いますよ。クロアチアのロジャータの付け合わせに使っていたくらいですから甘いですよ。

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完熟したものは甘いですよ。

ドラゴンフルーツのほとんどが輸入品であるのですが、レストランで使ったのは

  • 沖縄地方
  • 九州地方
  • 奄美周辺

南米の方がワイルドでいいですが、地元でとれた完熟に近い状態のドラゴンフルーツ使っていました。もう甘くて、しかもほのかな酸味がサッパリとした後味となっていくらでもいけそうです。完熟したこの果物は糖度が20度前後にまで上がりますから、最高桃やブメロンと同格の甘さです。これがドラゴンフルーツの本当の姿です。なんせ、ドラゴンですからね。

ドラゴンフルーツの美味しい食べ方

  • レモンを絞って食べる。
  • ヨーグルトに混ぜる

”ピタヤボール”です。。スムージーボールの専門店なんかで見かけますね。ベリー系や南国フルーツとアクセントにナッツなんか入れるといいですよ。朝食におすすめ。

ドラゴンフルーツスムージー

ドラゴンフルーツ赤 1/4個
パイナップル    5片
バナナ       1本
牛乳        1カップ
氷         適量
南国ムードの色。になります。ピタヤとバナナだけでも美味しい

ドラゴンフルーツをフルーツポンチ

ドラゴンフルーツをフルーツポンチの中に入れます。甘い炭酸水などに、ドラゴンフルーツもいれてもおいしいですよ。

ドラゴンフルーツをサラダに

完熟していない果実のドラゴンフルーツは
サラダにすることをおすすめします。程よい大きさにカットして
サラダに混ぜるだけですが、味が薄めなのでドレッシングとも相性がいいですよ。

ドラゴンフルーツババロア

  1. ドラゴンフルーツ1個(約400g)を縦に切りにし、皮を剥き、適当な大きさに。
  2. ドラゴンフルーツ、牛乳200cc、ホイップクリームの素100ml、砂糖適量(大さじ2杯程度)をミキサーに入れ、液状に。
  3. 手鍋にお湯100ccぐらいで、ゼラチン15gを溶かしておきます。
    溶けたゼラチンに、ミックスしたピタヤを入れ、均一になるようかき混ぜます。
  4. 型に入れ、冷蔵庫で冷やして完成。

ドラゴンフルーツの保存

ドラゴンフルーツは日持ちしないですし、冷蔵庫だと劣化しやすいので、新聞紙にくるむか且つ、野菜室で保管していました。

ドラゴンフルーツの価格

値段はまちまち1個千円前後。輸入物で25個入りで6500円なんてのもあります。沖縄産なんか、おススメですが、売り切れ続出です。4個で2500円前後ですね。

まとめ

  1. 日本のものはほとんどが輸入品
  2. 輸入品は完熟していないため、甘みを感じない
  3. 収穫後日を置いても甘みが増さない。
  4. 栄養素は豊富で、健康食品としても注目を浴びている
  5. 完熟したドラゴンフルーツ糖度20度を超えるほどで甘い!!
  6. しかも甘みは強いが、後味はとてもすっきり。いくらでも。