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税関の麻薬Gメンって何のこと?

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こんばんは。ソムリエのらきてぃっちです。今回は

税関の麻薬GメンのGって何のこと?

ガバメント・メン(Govenment men)つまり、政府職員という意味です。一般的にアメリカでは、FBIの特別捜査官のことをGメンといいます。

初めてこのGメンという言葉が使われたのは、1933年といわれています。当時、全米指名手配されていたギャングのジョージ・ケリーが、テネシー州のメンフィスの友人宅にいるところを特別捜査官に急襲されました。突然、部屋になだれこんでできた捜査官に銃をつきつけられたケリーはなすすべはありません。その時彼は、捜査官に向かってこう言って命乞いしました。「撃つな。Gメン!お願いだから打たないでくれと。」

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当時、まだ、FBIは現在のような組織として存在していなかったため、この手柄を大々的にアピールして、特別捜査官のことをGメンと呼ぶようにしました。

ただし、この逮捕劇は作り話しだという説もあります。部屋へ飛び込んでケリーを逮捕したのは地元メンフィスの警察官で、特別捜査官は誰もいなかった説もあります…

いずれにせよ、この逮捕劇がきっかけとなって、特別捜査官の必要性が認知されたのは事実。FBIが正式に設置されたのは、それからわずか2年後の1935年でした。